Overland des nuages : Chili - Argentine

Type: Itinéraires hors des sentiers battus

Durée: 14 jours/13 nuits


Une version moins touristique de ce voyage combiné des deux régions andines de l’Argentine et du Chili, les Andes en randonnée. Pour les trekkeurs chevronnés car il y a la marche en altitude.

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Itinéraire de ce circuit sur mesure au Chili et en Argentine

Santiago - Calama - Caspana - Tatio - San Pedro de Atacama - Laguna Miscanti - Salta - Tilcana - Pumamarca - Cachi - Quilmes  Aguas de las Polamos - Bahia Inglesa - Santiago -

 

Déroulement du Programme 

 

Jour 1        Santiago - Calama - Caspana 

Réception à l’aéroport Calama . Départ de l’expédition vers l’altiplano chilien. Nous entrons progressivement dans le grandiose désert  d’Atacama. Chiu-Chiu et Lasana seront nos premiers contacts avec les communautés andines. Nous sommes dans la pré-cordillère et allons établir notre premier bivouac près du village indien de Caspana (3200 m).

Jour 2        Caspana - Tatio - San Pedro De Atacama 

Départ tôt le matin vers le désert du Tatio situé à 4.320 m d’altitude. Observation des geysers. Passage aux thermes de Puritama où nous prenons un bain à 37°au milieu d’un décor irréel. Installation à l’hôtel. Excursion a la vallée de la lune au coucher du soleil.

Jour 3           San Pedro De Atacama- Laguna Miscanti 

Splendide marche à travers  la cordillère de sel. Visite du musée archéologique. Dans l’après midi, transfert à la Laguna Miscanti (3800)  Arrivée au bord du lac.

Jour 4           Laguna Miscanti -Salar De Cauchari 

Notre montée sur l’altiplano continue en direction de la frontière Argentine. Possibilité d’une petite marche. Nous quittons le Chili, en traversant les paysages rudes et surdimensionnés de l’Altiplano de haute altitude avant d’installer notre campement dans les alentours du Salar de Cauchari, en Argentine.

Jour 5           Salar De Cauchari - Salta (Argentine) 

Notre traversée de la Cordillère des Andes se poursuit jusqu’à la ville coloniale de Salta, où nous retrouvons le confort d’un petit hôtel. Brève visite de la ville.

Jour 6           Salta - Tilcara - Pumamarca 

Transfert au village de Tilkara et visite du Pukará et du musée. Exclusion à la montagne des 7 couleurs et campement à Pumamarca.

Jour 7         Pumamarca  - Salinas Grandes - Salta 

Excursion à Salinas grandes, superbe “salar” à la blancheur éblouissant. Retour  à Salta.

Jour 8           Salta - Cachi  - Las Flechas 

Départ pour le village de Cachi, au coeur des vallées calchaquis. Puis nous suivons une succession de vallées riches qui offrent un contraste frappant avec les collines arides au sol rouge semé de cactus. Puis le paysage se hérisse, devient  bleu  pastel et les formations de roches dentellées apparaissent. Nous campons  prés du col de Las Flechas.

Jour 9           Las Flechas - Quilmes - Tafi Del Valle 

Des paysages aux couleurs étranges se succèdent jusqu’au Fort de Quilmes. Nous faisons une grande halte sur ce site archéologique à l’architecture géométrique très élégante. En fin d’après midi, transfert à Tafi del Valle.

Jour 10          Tafi Del Valle - Aguas De Las Polamos 

Visite du parc des menhirs dont les sculptures s’étalent sur une colline arrondie au bord d’un  lac. Puis nous traversons l’une des zones les plus surprenantes de notre voyage. En quelques centaines de mètres, nous quittons une végétation rare et déboisée pour replonger dans la luxuriance de la “selva Tucumana”; fouillis d’arbres, de lianes, de mousses et orchidées, c’est la forêt tropicale aux essences multiples. Nous regagnons finalement les hauts plateaux après avoir franchi le col d’El Clavillo. Nous installons notre bivouac prés des ruines Incas de “Aguas de las Polamos”.

Jour 11          Aguas De Las Polamos - Fiambala 

Départ le matin pour une longue route en direction de Fiambal où nous attend un bon barbecue argentin que nous dégustons au bord de thermes naturels.

Jour 12          Fiambala - Laguna Verde (Chili) 

Deuxième traversée de la Cordillère des Andes. Nous remontons sur l’altiplano. Nous passons la frontière Argentine par le col de San Francisco (4700m), au pied du majestueux volcan Incahuasi (6621m), Nous installons notre camp à coté des thermes naturelles de Laguna Verde (4400m).

Jour 13          Laguna Verde - Copiapo - Bahia Inglesa 

Redescente sur la côte Pacifique. En chemin, nous pouvons apprécier le plus haut volcan de la planète: l’Ojos del Salado (6893m), ainsi que le volcan Tres Cruces (6753m). Nous traversons le Salar de Maricunga en bordure duquel se cache la Laguna Sta Rosa, petit lac peuplé de flamands roses.  En fin d’après midi, arrivée à la ville de Copiapo et transfert à la station balnéaire de Bahia Inglesa. Logement dans une hosteria.

Jour 14          Bahia Inglesa - Copiapo - Santiago 

Transfert à l’aéroport de Copiapo pour prendre le vol vers Santiago.

Calama         

Calama doit son développement à de petites exploitations minières mais aussi à ses liens commerciaux avec la Pampa Union qui fournit les oficinas de la Pampa Salitrera. Ce sont les premiers forages de la mine de Chuquicamata, en 1911, qui vont être à l'origine de sa grande extension. C'est un peu la ville dortoir de la mine où l'on vient dépenses son salaire. Puis 1951 est une année clef pour la ville, d'une part avec l'ouverture de la première ligne aérienne mise en service, entre Santiago et Calama, d'autre part grâce au détournement des eaux de rio Salado. Les découvertes récentes de lithium mais aussi de pétrole dans le salar d'Atacama devraient encore contribuer à la bonne fortune de Calama.

Caspana      

Le village s'abrite dans un petit défilé. A l'est se trouvent la plupart des habitations, qui jouxtent des champs fertiles. A l'ouest, sur la petite montagne contiguë, parcourue par une rue en pierre, percent les maisons les plus typiques : c'est le vieux village : Le Pueblo Viejo. Par sa rue en pierre on accède à l'église San Lucas, une très belle église d'une couleur rouge foncé, construite avant 1641. La vue depuis Pueblo Viejo est vraiment unique. Sa population, environ 500 hts, vit comme vivait ses ancêtres mais exporte sa production de fruits et de fleurs vers les marchés de Calama.

Geysers du Tatio    

C'est sans doute l'une des merveilles à ne pas manquer lorsqu'on est à San Pedro. C'est un champ géothermique du au volcan El Tatio où affleurent, le matin, de violents jets de vapeur (geysers). Ces jets de vapeur sont dus au contact entre le fleuve souterrain gelé et la magma volcanique.  L’accès au Geysers n'est pas très facile, ils sont situés à une centaine de km au nord de San Pedro. Il faut à peu près trois heures pour s'y rendre. Attention, ça monte... aussi, on arrive à plus de 4 300 m. Il faut donc prendre ses précautions face au mal d'altitude et au froid. L'activité des geysers baisse à mesure que le l'air se réchauffe. Il faut donc partir vers les 4 heures du matin, afin de profiter au maximum du spectacle. Les geysers fonctionnent comme une cocotte minute: une nappe d'eau de 600 km de profondeur est en contact directe avec le magma ce qui a pour effet de la porter à ébullition. La pression monte avec la vapeur et se creuse un chemin à travers la croûte terrestre, le sol étant très poreux. La vapeur et l'eau sortent à haute pression et à haute température, alors ne vous approchez pas trop.

Salta

A 1200 m d'altitude, Salta "la Linda" (la belle) fut fondée en 1582 par Hernando de Lerma. Son essor colonial s'explique par sa position privilège sur la route qui reliait Lima à Buenos Aires. Elle a conservé de nombreux monuments et édifices de l'époque colonial, caractéristiques par leur unique étage. La ville est étendue, mais on peut facilement parcourir sa partie la plus intéressante à pied. La population est réputée très catholique et des élites économiques et politiques comme les plus conservatrices et traditionnelles du pays.

Tilcara           

Tilcara est une ville niché entre les montagnes des Andes, tout au nord-ouest de l'Argentine. La forteresse de Tilcara construite par les indiens Omaguacas a été restaurée selon le modèle original pour témoigner de l'histoire indienne de la région.

Purmamarca

Purmamarca est la première étape intéressante de la Quebrada, à 2100 m d'altitude, sur une route qui grimpe vers la Bolivie, la Quebrada de Purmamarca. La plus belle surprise du village est sa très fameuse montagne aux sept couleurs. Quant à la signification de Purmamarca, elle reste soumise aux légendes et aux interprétations locales. Pour les uns, le nom signifie "là où le puma marque" en langue Cacan, pour d'autres, la langue Quechua le traduit comme"le village du lion". Le meilleur moment pour faire les photos de la montagne est le lever du soleil, l'endroit de choix est la montagne en face du village, à l'autre côté de la route.

Cachi

Cachi est un magnifique petit village, entièrement préservé par son isolement  à 2280 m, face au sommet de la zone, le Nevado Cachi. Le village est aussi le cœur de la région des indiens Calchaquis dont le peuplement date d'au moins 9600 ans. Il est entouré de sites archéologiques. Cachi avec ses rues pavées, l'authenticité de sa vie de pueblo, est le village le plus important des Vallées Calchaquies, mais aussi le plus intéressant à découvrir.

 

 

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